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电子合同的分类
上海合同律师网2011-04-25

  合同的分类是将诸多种类按照特定的标准进行抽象性的区分。电子合同作为合同的一种,理论上可以按照传统合同的分类进行划分。

  (1)以EDI方式订立合同

  EDI是现代计算机技术和远程通信技术融为一体的产物,是通过计算机联网,按照商定的标准采用电子手段传送和处理具有一定结构的商业数据。IS0将EDI描述为:“将商业或行政事务处理,按照一个公认的标准,形成结构化的事务处理或信息数据结构,从计算机到计算机的数据传输。”

  EDI合同是以EDI方式订立的,在此方式下,合同的内容首先由某一方输人计算机内,然后通过计算机自动转发,通过通信网络和VAN,到达另一方或多方计算机中。以这种方式订立合同不改变合同的内容,与传统的书面合同相比,主要是载体和订立过程不同。

  (2)以电子邮件方式订立合同

  电子邮件(E--mail)是以网络协议为基础,从终端机输入文本、文件、图片、音频或视频等,并通过邮件服务器传送到另一端终端机上的信息的集合。电子邮件是因特网上应用最广泛的通信工具之一,并以其快速、便利、成本低和可传递文件的优势,在许多方面大大超过了传统邮政的邮件投递业务。从传输区域角度看,有因特网、局域网、企业内部网传送的电子邮件。

  与EDI方式相比,以电子邮件方式订立的合同更能直观地反映订立双方的意思表现。

  然而,电子邮件在传输过程中,信息容易被拦截、修改,安全性较差。所以,在电子商务巾,最好能够使用电子签名,确保电子邮件的真实。然而现实生活中有大量电子邮件无龟子签名,所以,法律应当依照当事人的约定对电子邮件的效力进行判定。如果双方在交易过程中均认可使用没有电子签名的电子邮件,或是认为没有电子签名的电子邮件符合双方的约定,则认为双方的意思表示有效。

  (3)以格式条款方式订立合同

  电子格式条款也是很常见的一种形式,主要用于电子商务企业与消费者之间的消费合

  同。我国《合同法》第三十九条规定:“格式条款是当事人为了重复使用而预先拟定,并在订立合同时未与对方协商的条款。”格式条款最大的特点就是非协议性,即另一方对合同要么接受,要么拒绝。为此,各国法律都对格式条款的效力加以限制。在电子交易中,由于当事人无法见面,所以许多电子商务公司都采用格式条款的电子合同,这固然避免了很多不安全因素,然而也带来了一定的问题。

  我国《合同法》对格式条款的定义和基本原则都有相应规定,主要有以下3点:

  (1)“提供格式条款的一方应当遵循公平原则确定当事人之间的权利和义务,并采取合理的方式提请对方注意免除或者限制其责任的条款,按照对方的要求,对该条款予以说明。”(《中华人民共和国合同法》第三十九条)。

  提供格式条款的通常是电子商务公司,另一方是普通用户。普通用户往往处于弱势地位,并对相关知识不够了解。所以法律要求提供格式条款的一方公平对待普通用户,不可迫使其接受不平等契约。同时,由于电子商务交易涉及复杂的技术问题,所以在任何一个环节都有可能出现故障。根据合同法规定,免除或限制责任条款的提出必须合理,也就是要符合《合同法》的基本原则。

  (2)“提供格式条款一方免除其责任、加重对方责任、排除对方主要权利的,该条款,无效。”(《中华人民共和国合同法》第四十条)。

  提供电子邮件或网页格式合同服务的ISP、ICP具有明显的优势,容易利用优势在合同中加重用户责任、排除用户主要权利。《合同法》禁止了这种侵犯用户权利的行为,这种格式条款在法律上也无效。

  (3)“对格式条款的理解发生争议的,应当按照通常理解予以解释。对格式条款有两种以上解释的,应当做出不利于提供格式条款一方的解释。格式条款和非格式条款不一致的,应当采用非格式条款。”(《中华人民共和国合同法》第四十一条)。

  采用格式条款的电子合同发生争议后,对其如何解释是维护双方当事人合法权益的关键。在实际中。一些网站在合同中规定合同解释权属于网站,这是违反《合同法》的。所以应当按照《合同法》中的规定进行解释。


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