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合同解释——对用语应当按照通常的理解进行解释的原则
合同律师上海合同律师 www.51falvguwen.com2013-02-01
    在当事人就合同条款本身的用语发生争议时,就需要对该用语进行解释。我国《合同法》第41条规定:“对格式条款的理解发生争议的,应当按照通常理解予以解释。”该条尽管主要是用于格式条款,但实际上对一般条款也是适用的。由于当事人对有关合同条款发生了争议,当事人双方的理解也不相同,且事后又不能达成补充协议的,就应当采用客观的解释方法来解释合同用语。这种客观解释方法,在文义解释方面就是指依据合同条款语句的通常含义进行解释。我国《合同法》第125条规定,“当事人对合同条款的理解有争议的,应当按照合同所使用的词句……确定该条款的真实意思”。这实际上也就是要求对用语应当按照通常的理解进行解释。
    对用语应当按照通常的理解进行解释,应当是合同解释的首要方法。所谓对用语应当按照通常的理解进行解释,就是说应当按照一个合理的人的标准来进行解释。按照一个合理的人的标准来进行解释,既不能根据当事人一方的理解来解释合同,更不能根据起草一方对合同所作的理解来解释合同,而应当根据一个合理的人对合同用语的理解进行解释。一个合理的人可能是一个社会一般的人,也可能是在一定的地域、行业中从事某种特殊交易的人。
    在对用语应当按照通常的理解进行解释,首先要确定哪些内容属于合同的条款和内容。当事人可能在缔约过程中使用了合同书、附件、备忘录、信件、往来传真、确认书等多种多样的文件,并为订约可能登载过一些广告,在这些文件和广告中,并非所有的内容都是合同的组成部分。这就需要确定哪些属于双方当事人已经达成合意的合同条款,对于这些已经成为合同的组成部分的条款,如果发生争议时,便需要确定当事人在合同中所表达的真实意思。对用语应当按照通常的理解进行解释,具体包括如下含义:第一,如果当事人双方已经都明确同意合同条款所表达的是某一种意思,应当按照当事人双方共同接受的含义来进行解释。如果双方对合同条款的含义理解各不相同,应当按照一个合理的人处于缔约环境中对合同用语的理解为准,来探求合同用语的含义。第二,如果词句是一般的用语,就应当按照一般的通常的含义来理解。如果词句是专业用语,就应当按照专业上的特殊含义来理解。第三,按照一个合理的人处于缔约环境中对合同用语的理解来解释合同时,应当充分考虑谈判的过程、交易的习惯、履约的准备和履约的过程等多种因素。
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