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揭开专利海盗的面纱
admin上海合同律师网2012-03-01
    专利海盗(英文名为Patent T roll或Patent Pirate),也叫专利流氓、专利蟑螂、专利钓饵或专利投机者等,是指那些本身并不制造专利产品或者提供专利服务,而是从其他公司(往往是破产公司)、研究机构或个人发明者手上购买专利的所有权或使用权,然后专门通过专利诉讼赚取巨额利润的专业公司或团体。
    当有关企业使用这些已被“专利海盗”购买的专利时,这个公司就会有针对性地对其提起专利侵权诉讼和索赔。“专利海盗”通常会找一些实力薄弱的中小企业起诉,由于专利诉讼的时间漫长,资金昂贵,这些中小企业为了规避抗辩费用,往往提前和解,支付赔偿金以了结官司。
这批被冠以“专利海盗”称呼的跨国公司或境外组织抢滩新兴市场国家,或在国际市场对高科技公司发起知识产权攻击,引起各国产业界担忧。许多国家已经开始对其加以研究,并采取针对性措施,进行相应的防范和反击。
    Patent Troll这个词最早出现在1993年的美国,用于形容那些奔忙于提起专利诉讼的公司。1994年,Patent Troll首次出现在一部公开发行的专利短片当中。“专利投机人”靠收取专利使用费聚敛财富的行为,让那些对还这个群体浑然不觉的公司或是政府机构倍感吃惊。当然,这部短片也取得了不错的销售成绩。
  
  2001年,这个词开始变得更加引人注目。因特尔(Intel)前首席法律顾问助里,彼得·迪金森用“PatentTroll”形容了TechSearch以及他们的律师Raymond Niro,当时,英特尔公司正在应付TechSearch对他们提起的专利诉讼。
  
  最初,迪金森用“patent extortionist”(专利敲诈)这个词,来形容那些起诉Intel专利侵权,并且通过那些他们根本从来都不会实施的专利收取其专利使用费的公司。之后,他又把这个词换成了“Patent Troll”,这个更具贬损意味的词。这些专利投机公司指控说,像Intel这样的大肥羊公司剽窃了他们的创意。
根据美国Patent Freedom调查报告,截至2010年4月1日,美国有超过325家专利海盗公司,并且这个数字一直在增长。自1985年以来,这些专利海盗公司已经参与了超过3100件诉讼案,涉及4500家不同的公司。
    近年来,专利海盗公司的活动愈加频繁,业务领域大都涉及半导体、软件应用、通讯设备、系统基础软件、影像处理和相关服务。人们熟知的跨国公司是专利海盗公司的首选目标,约占案件总量的75%。其中,苹果公司以涉案56起排名第一位,其后依次是索尼、戴尔、微软、惠普、三星、摩托罗拉、AT&T、诺基亚、松下、LG等,分别涉案24至55起不等。专利海盗公司发起的诉讼立案率高,自2003年以来,75%的案件都能成功立案。
    随着专利海盗公司的发展演变,也有一些专利海盗公司如高智发明(Intellcture Ventures),复制实业公司的模式,购买或者研发大量的专利。如果现有或者正在建立的专利组合授权收费(专利使用费)合理的话,那么,会有一些实业公司考虑接受专利授权。这样,专利海盗公司仅仅依靠诉讼获取利益的模式就会被稳定的专利使用费所取代。目前,高智发明拥有的专利已经高达1.5万件,高居专利海盗公司首位。
    除专利海盗公司外,许多跨国公司也普遍通过专利购买、专利许可或者专利布局等方式,储备大量专利技术,形成专利池或事实技术标准,然后通过专利诉讼、海关扣货、展会查抄、337调查等方式迫使竞争对手缴纳专利许可费或高额赔偿金,或委托专门的专利海盗公司代为收取专利许可费或高额赔偿金。跨国公司此举的目的不仅在于谋取高额回报,而且要打击竞争对手,使之消失或沦为代工厂,其影响力不亚于专利海盗公司,甚至直接等同于专利海盗公司。
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